外形像飞机速度赛高铁!法国航运公司推出全新渡轮

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2021-10-12 13:44来源:中国船检作者:

近日,法国航运公司Brittany Ferries宣布,计划在2028年推出一款在英国和法国之间水域运营的全新渡轮——全电动高速“海上滑翔机”。这种渡轮可以像飞机一样掠海飞行,时速高达290km/时,比传统渡轮速度高出6倍。

Brittany Ferries表示已签署意向书购买目前正在美国开发的新型海上滑翔机。这种新概念飞行渡轮可在几米高的海面上空滑翔。Brittany Ferries解释这个概念称:“滑翔机融合了客运渡轮的便利性与水翼艇的舒适性、气垫船的空气动力学效率以及飞机的速度。”

该船载客量为100-150人,能够在现有港口运营。它将由电池供电,续航里程可达180英里(290公里),飞行速度高达每小时180英里(290公里)。Brittany Ferries表示,乘该船从英国朴茨茅斯到法国瑟堡的过境时间只需 40分钟,而普通高速渡轮需要3小时(夜间大约需要9小时)。

这款飞行渡轮的工作原理是“翼地效应”,即固定翼飞机靠近地面时产生的阻力减少和升力增加现象。靠近水面(或地面)的机翼下表面的气压增加,从而提高了飞机的升阻比, 受阻的翼尖涡流也减少了阻力。其结果是产生升力所需的迎角更小,推力也更小。气垫船也凭借相同的翼地效应原理工作,只不过它们使用的是裙板而非机翼。

这种原理使得渡轮能够实现高速飞行,不过功率比传统飞机要小。船舶在离开和进入港口时,将依靠水翼移动,在开放水域水翼可为船舶提供稳定性。然后船舶将以低速起飞,并利用“空气垫”在海上航行——与海面一直只有几米间隔。

海上滑翔机的概念已经实验了很长时间,但是至今未能实现商用。冷战时期苏联曾开发过一款地效飞行器,名为“里海怪物”(Caspian Sea Monster),可容纳5名船员,载客50人。

Brittany Ferries的飞行渡轮将由位于波士顿的初创公司 REGENT(区域电动地面效应航海运输)制造,REGENT希望成为第一家开发商用海上滑翔机的公司。

Brittany Ferries希望能在2028年将这款渡轮投入运营。REGENT联合创始人兼首席执行官Billy Thalheimer解释了这笔交易的重要性,他表示:“REGENT很高兴与Brittany Ferries合作,为市场带来海上运输的未来。Brittany Ferries提供世界一流的运营经验,这有助于确保我们的海上滑翔机成为最方便、最舒适的跨海峡出行方式。”

海上滑翔机的吸引力不仅仅在于其高速穿越海上隧道的能力,它还具有所有航运公司都看中的潜力,即零排放运营。这一点可以通过电动发动机和船载电池来实现。目前的电池技术可以使飞行渡轮的初始航程达到290公里,REGENT预计使用下一代电池将使其续航力增加到805公里。

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