挪威研究堆开展钍燃料辐照试验

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2018-02-07 09:01来源:国防科技信息网作者:

据世界核新闻网站1月31日报道,挪威Halden研究堆正在对2根装有钍钚氧化物芯块的燃料细棒进行辐照。领导进行研究的托尔能源公司(Thor Energy)表示,这是为期五年的钍基核燃料运行试验第三阶段的开始。

  

钍-MOX燃料是在奥斯陆附近Kjeller的能源技术研究所核燃料实验室生产的。燃料是由Solvay提供的氧化钍生产的。这些材料被装进两个燃料细棒,并组装到一个试验装置上,连同一个作为参考的铀氧化物燃料棒,安装在经合组织核能机构的Halden研究堆中。Halden反应堆可在燃料运行的同时进行连续的数据收集。试验获得的数据可用于确认燃料可以安全、高效地在商业反应堆中使用。托尔能源公司说,这是第一次工业用钍-MOX燃料聚焦商业应用开展制造和辐照。

  

钍燃料采取了芯块的形式,由高密度的钍氧化物陶瓷基体组成,其中掺混了约10%的钚氧化物作为“裂变驱动材料”。混合氧化物(MOX)燃料是核工业所熟悉的燃料,但与世界上一些反应堆使用的铀-MOX燃料相比,钍-MOX燃料具有一定的优势。由于导热系数和熔点较高,钍-MOX燃料保证了更高的运行安全裕度,并且在运行时不会产生新的钚。托尔能源公司表示,钍钚燃料为减少民用和军用钚储备提供了一个新的选择。2013年4月,第一批钍燃料试样被装载到Halden反应堆中。2015年12月第二批燃料试样装载到反应堆中。这两批燃料都是为了验证测试结果。

  

托尔能源公司首席执行官Asphjell说:“过去的五年,我们一直在开发燃料配方和生产这些燃料芯块的技术。通过在Halden的燃料装载,我们已经达到了一个重要的里程碑,是取得在现有的轻水反应堆中使用钍基核燃料的商业审批进程中迈出的重要一步。”钍辐照联盟成立于2011年,由托尔能源公司领导,并由能源技术研究所、西屋公司、芬兰福Fortum公司、英国国家核实验室、卡尔斯鲁厄欧盟联合研究中心和韩国原子能研究所作为联盟的合作伙伴。

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